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La tour féodale du 12ème siècle & la Madone

C’est le site qui est à l’origine du nom du village « Belle-Garde ».

Mentionné pour la première fois sous le nom de « Castrum Bellae-Gardae » en 1208 (dans le cadre d’un contrat entre les représentants des villes de Nîmes et Arles, qui se réunirent au château de Bellegarde situé, dit le texte, « à égale distance » des communautés concernées pour apporter une solution au brigandage qui sévit dans les environs), ce donjon rectangulaire de 14,25 m sur 10,98 m est typique du Moyen-Âge. Lieu idéal en matière de surveillance, cette tour installée à 56 m de hauteur domine le village et toute la plaine. Elle s’intégrait dans un ensemble fortifié beaucoup plus vaste qui jouait un rôle dissuasif et de prestige (on retrouve quelques vestiges de cette fortification sur le dénivelé Est).

Le château subira quelques sièges :

  • 1216 lors de la croisade albigeoise, Simon de Montfort l’assiègera et l’utilisera comme base arrière pour accomplir le siège du château de Beaucaire,
  • Le 8 Juin 1570, le maréchal de Damville et le vicomte de Joyeuse reprirent la tour au parti des huguenots et condamnèrent les seize personnes qui s’y trouvaient. Ils furent tous brûlés pour ne pas avoir abjuré. L’histoire raconte que les vainqueurs firent graver une stèle à l’entrée du château. Cette stèle fut par la suite intégrée dans le mur intérieur nord de la chapelle de Broussan.

Fief du duc d’Uzès, les pierres du rempart du château seront offertes aux bellegardais pour la reconstruction de l’église au 17 ème siècle.

Quant à la vierge (Notre Dame de Bellegarde) installée sur le sommet de la Tour, elle ne date que de 1875 lors de la consécration de l’église actuelle. C’est depuis cette époque que le site du château est dénommé par les Bellegardais « La Madone ».


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